嗅覚のすごさがよく分かる!犬の7つの不思議な能力

犬の嗅覚が鋭いということは、誰もが知っている事実です。初めて会った犬に手の甲を嗅がせてあげると、犬は臭いから「悪い人ではない」と判断して安心します。 しかし、ここ数十年にも渡る研究の結果、犬の嗅覚には我々人間の想像を遥かに超える能力が秘められていることが、徐々に明らかになってきました。

そうです、犬は嗅覚をとおして人間よりも遥かに速く、より多くの情報を察知することができるのです。

1.妊娠

 

 
 
 
 
 
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Ein Beitrag geteilt von Gerhard Rainer (@g____rainer) am

犬は飼い主の体に起こるわずかな変化をも嗅覚によって感知することができます。妊娠中の女性の体内では、ホルモンバランスが大きな変化を遂げるため、犬はなにかが「おかしい」ことに気づくのです。犬にとって妊娠中のママの匂いは、まるで違う人のような気がして戸惑ってしまうこともあるかもしれません。

2.身元確認

Imgur/funky1994

犬は視覚にはあまり頼らず、匂いで人を認識します。そのためたとえ飼い主が変装をしても、はじめは少し戸惑うかもしれませんが、すぐに誰なのか匂いで判断することができます。つまりニセの鼻やカツラによる変装は犬には、無意味なのです。ちゃんとした訓練を受けた犬は、なんと一卵性の双子でも匂いで嗅ぎわけることができるそうです。

3.ガン

 

 
 
 
 
 
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Ein Beitrag geteilt von Joey The Shih-Poo (@joey.the.shihpoo) am

ガンになると、私たち人間の体内では細胞がその働きを変え、無限に増殖を繰り返し、悪性の腫瘍を形成します。犬はがん遺伝子によって作られるタンパク質の匂いを嗅ぎわけることができるといわれて来ましたが、近年の研究でそれはただの俗説ではないということが明らかになってきました。犬は呼気の匂いによって肺ガンを、また尿の匂いよって膀胱癌を感知することができます。

4.てんかん発作

 

 
 
 
 
 
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Ein Beitrag geteilt von André (@andrechaussures) am

「てんかん感知犬」という犬が存在することをご存知ですか?犬はその鋭い嗅覚で、てんかんを患った患者の発作をなんと45分も前から感知することができます。発作の際に体臭に変化が現れることが原因と見られていますが、訓練を受けたてんかん感知犬は発作の兆候を嗅ぎつけると、吠えて飼い主に発作の発生を知らせてくれます。

5.ほかの犬との接触

 

 
 
 
 
 
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Ein Beitrag geteilt von Mariam Gochelashvili (@mariam_gochika) am

犬を飼っている人ならお馴染みの光景だと思いますが、外出中にほかの家のワンコを触ったあとで家に帰ると、愛犬が執拗にあなたの匂いを嗅ごうとしてきますよね?そうすることで愛犬はあなたがどの性別の、どの犬種の犬を触ったか知ることができます。さらには、その犬の気分まで匂いをとおして知ることが可能だというから驚きです!

6.血糖値の低下

様々な研究の結果、犬は糖尿病患者の低血糖状態を匂いで感知できるということが判明しています。これは糖尿病患者の汗や呼気の匂いに現れる変化を犬の嗅覚がキャッチするためです。インスリン治療をおこなう糖尿病患者にとって、低血糖は命に関わる問題です。それをいち早く知らせてくれる「低血糖感知犬」の訓練がこれから期待されています。

7.嵐・暴風雨

 

 
 
 
 
 
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Ein Beitrag geteilt von ODIN Training and Kennel (@odintrainingandkennel) am

飼い犬が突然、特にこれといった理由もなく吠えだした、それはあなたに迫り来る危険を知らせようとしているからかもしれません。犬は大気のわずかな変化も匂いをとおして感じとることができるため嵐や暴風雨を予見する能力があるといわれています。犬が突然家から飛び出したら、あなたもいますぐその場を離れたほうがいいかも!?

嗅覚が敏感なことは知っていましたが、あの小さなお鼻にこんなにも多くの能力が秘められているなんて感心しました。犬を飼っている人は、愛犬の行動により敏感になったほうがいいのかもしれませんね。

出典

Brightside

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